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Alimentos Funcionais

Além de cumprirem sua função nutricional básica, os alimentos funcionais são estudados e desenvolvidos para oferecer benefícios à saúde, como auxiliar na redução dos riscos de doenças, entre elas as dos sistemas imunológico e circulatório.

Os primeiros a reconhecer os poderes dos alimentos foram os japoneses, onde há mais de 30 anos pesquisadores estudam os benefícios dos alimentos. Em 1991 foi instituído o sistema FOSHU (Foods for Specified Health Use), por meio do Ministério da Saúde, que estabeleceu critérios rigorosos para avaliação e autorização de uso de alegações de saúde na rotulagem dos alimentos funcionais. Frutas, grãos, cereais, verduras, laticínios e peixes estão na linha de frente dos alimentos funcionais, por conterem uma série de componentes ativos com influência comprovada sobre a saúde: fitoestrógenos encontrados na soja, carotenóides na cenoura, licopeno em tomates, ácidos graxos nos peixes, probióticos em leites fermentados e flavonóides nas frutas e vegetais, entre outros compostos.

Em 2001, o leite fermentado Yakult foi aprovado no Brasil pela ANVISA (Agência Nacional de Vigilância Sanitária, órgão do Ministério da Saúde), como o primeiro leite fermentado com alegações de propriedades funcionais e/ou de saúde.