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Prebióticos

Prebióticos são componentes conhecidos como fibras alimentares que não são absorvidos pelo sistema digestório, chegando intactos aos intestinos e aproveitados pelos microrganismos benéficos, garantindo efeitos positivos à saúde.

São consideradas fibras prebióticas os carboidratos complexos como os galactoligossacarídeos, as oligofrutoses, a polidextrose e a inulina.

A inulina e a oligofrutose são fibras alimentares encontradas nos vegetais; a polidextrose é um polímero da glicose altamente ramificado que possui comprovadamente todos os efeitos e benefícios fisiológicos da fibra, tais como aumento da velocidade do trânsito intestinal e a atenuação da absorção da glicose.

Os galactoligossacarideos são carboidratos de cadeias curtas de polissacarídeos obtidos a partir da hidrólise enzimática da lactose, principal componente do leite.

As fibras prebióticas influenciam no metabolismo mineral. A sua presença na dieta leva ao aumento na absorção do cálcio, aparentemente por motivos múltiplos, envolvendo a produção de ácidos no intestino pelo aumento das bifidobactérias e lactobacilos e mesmo a indução da expressão gênica da proteína transportadora de cálcio. Trabalhos experimentais revelam que os prebióticos estimulam a absorção também de magnésio, ferro, cobre e zinco.